• 24 de mayo de 2024 12:52 AM

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España está «muy cerca» de eliminar la hepatitis C con sólo 20.000 personas por tratar

– Hoy se celebra el Día Mundial contra las Hepatitis Víricas

MADRID, 28 (SERVIMEDIA)

España está «muy cerca» de eliminar la hepatitis C con sólo 20.000 personas por tratar, según la Sociedad Española para el Estudio del Hígado (AEEH), lo que la convertiría en una enfermedad rara por su baja prevalencia. Además, la Alianza para la Eliminación de las Hepatitis Víricas en España (AEHVE) prevé la desaparición de este problema de salud pública entre 2024 y 2025.

Según el presidente de la AEEH, el hepatólogo Manuel Romero, «quedan por tratar y curar unas 20.000 personas» diagnosticadas de hepatitis C. Los datos de la última encuesta de seroprevalencia del Ministerio (2018) arrojaban una prevalencia de infección activa del 0,22%. «Nosotros pensamos que ya está incluso por debajo, cercana al 0,1% en la población general. Así que estamos muy cerca, y con un pasito más para diagnosticar los casos que permanecen ocultos, lo lograremos», explicó.

Los hepatólogos destacan que «en 2021 sin pandemia de por medio habríamos logrado los objetivos». Los datos del Observatorio Polaris así lo avalan, por lo que España habría sido el único país del mundo en cumplir todos los criterios marcados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

«Con la pandemia se pararon los programas de microeliminación en poblaciones vulnerables. En población general, tanto los programas de búsqueda en historias clínicas como los de cribado por factores de riesgo se vieron también ralentizados», destacó el coordinador de la AEHVE y jefe de Sección de Hepatología del Hospital La Paz de Madrid, Javier García-Samaniego.

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Añadió que «prácticamente no se pusieron tratamientos nuevos en 2020 y en 2021 se recuperó algo pero sin llegar a los niveles prepandémicos, hasta que en 2022 volvimos a repuntar». Según sus previsiones, «España está a un paso de lograr un éxito sanitario histórico y relegar la hepatitis C a la categoría de una enfermedad rara por su baja prevalencia».

Para el presidente de la AAEEH y coordinador del comité local de #HepCityFree en Sevilla, «se ha demostrado el papel clave que pueden desempeñar las comunidades locales en la lucha para la eliminación de la hepatitis C, especialmente a través del cribado de las poblaciones más vulnerables, campo en el que Sevilla se ha convertido con este programa en una ciudad de referencia internacional, gracias al modo ejemplar en el que la administración local está colaborando con la autonómica y con las ONG que atienden a estas poblaciones».

Los expertos en Hepatología apuestan por extender «el cribado oportunista por edad en toda España», como ya ha empezado a hacer Galicia, e involucrando a las ciudades en la búsqueda activa de casos en la población que habitualmente no accede al sistema sanitario.

Ambas instituciones consideran una previsión «más que razonable» la desaparición de este problema de salud pública en 2024 ó 2025. «Sería el epílogo que merece la historia de éxito que es el abordaje de la hepatitis C por parte del sistema sanitario español», afirmó el doctor Manuel Romero.

Por su parte, el doctor García-Samaniego lo calificó como «un gran éxito como país que nos une, una vez más, en torno a nuestro sistema público sanitario, que, con sus imperfecciones, sigue dándonos motivos de orgullo».

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HEPATITIS B

Además, los hepatólogos recuerdan mediante una campaña que la hepatitis es «una infección que provoca la inflamación del hígado generando posibles daños» y que «las más comunes y significativas son las conocidas como hepatitis virales: las hepatitis A, B, C Y D».

En relación con la hepatitis B, España se encuentra «mucho más lejos» de los objetivos de eliminación marcados por la OMS dicha patología. Según el Observatorio Polaris no se prevé que se alcancen antes de 2051.

Por ello, la AEHVE y la AEEH se suman a la campaña promovida por la Federación Nacional de Trasplantados Hepáticos y la ONG Apoyo Positivo, que se desarrollará mañana viernes, 28 de julio. En las principales estaciones de tren españolas se ofrecerá un saludo de bienvenida a todos los viajeros «para que disfruten de sus vacaciones sin olvidarse de proteger su salud frente a las hepatitis virales».